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클라우드 컴퓨팅(Cloud Computing)과 미디어

뉴미디어 2008.09.01 21:59 Posted by 수레바퀴 수레바퀴

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“미래에는 정보와 데이터가 당신을 따라간다. 당신이 새로운 단말기를 구입했다면 더 이상 데이터를 복사하거나 새로운 프로그램을 설치할 필요가 없다. 브라우저 하나로 모든 환경, 내용과 정보가 당신 앞에 펼쳐진다. PC 뿐만 아니라 핸드폰, TV 및 기타 단말기를 통해 정보를 이용, 재구성할 수 있다. 오로지 브라우저 하나로 가능하다”

올해 IT 분야의 핫 이슈로 예고된 바 있는 클라우드 컴퓨팅(Cloud Computing)이 이해 관계자들의 ‘부밍 업’ 속에 빠르게 미디어 업계를 고무시키는 양상이다.

클라우드 컴퓨팅이란 프로그램이나 문서를 인터넷으로 접속할 수 있는 대형 컴퓨터에 저장하고, 개인 PC는 물론이고 모바일 등 다양한 단말기로 원격에서 원하는 작업을 수행할 수 있는 이용자 중심의 컴퓨터 환경을 말한다.

이용자 관점에서 보면 자신의 집 금고에 돈을 보관하는 것이 아니라 은행에 저금해 두고, 신용카드, 직불카드, 인터넷뱅킹 등을 통해 필요할 때에 편리하게 사용하는 것과 같다고 할 수 있다.

즉, 이제 개인이 소유한 데이터가 더 이상 자신의 데스크톱 컴퓨터에만 있는 것이 아니라 패스워드로 보호된 채 대형 컴퓨터에 존재하게 된다. 이용자들은 웹 브라우저 등 필요한 애플리케이션을 구동해 데이터들에 접속하게 된다.

진정한 유비쿼터스 실현

이때 소프트웨어가 몇몇 회사의 서버에 저장돼 있어 웹 사이트를 서핑하는 창에서 모든 작업을 수행할 수 있다. 스크립트를 PC 또는 단말기로 내려 받으면 클라우드 즉 메인 서버에 미리 저장돼 있는 소프트웨어를 이용해 데이터를 가공, 저장할 수 있다.

예를 들면 웹 메일 프로그램은 클라우드 컴퓨팅 환경을 암시한 첫 애플리케이션에 해당한다. 여러 포털사업자가 제공하는 웹 메일 프로그램의 성능 향상은 이용자들로 하여금 클라우딩 컴퓨팅에 대한 기대감을 부풀어오르게 할만하다. 미국 야후는 무제한 저장용량을 제공하고 있고, AOL과 구글도 5기가바이트를 제공한다.

다시 말해 클라우드 컴퓨팅은 웹 브라우저를 플랫폼으로 사용하는 것과 맞닿아 있다. 이용자 애플리케이션이 실행되는 환경은 웹 브라우저 뿐만 아니라 모든 디바이스로 확대돼 네트워크 컴퓨팅, 유비쿼터스 컴퓨팅의 개념과 비슷하다.

장소를 불문하고 인터넷 접속과 기본적인 연산 기능만 갖춘 단말기만 있으면 되기 때문이다. 즉, 이용자는 소프트웨어를 별도로 구입하지 않아도 되고 접속 환경에 구애받지 않아도 되는 등 완벽한 기술구현이 이뤄지는 것이다.

그런데 이는 단말기의 성능을 고도화하는 데 주력한 기존의 씬 클라이언트(Thin Clinet) 혹은 메인프레임 환경과 흡사하지만 네트워크 활용에 주목한다는 점에서는 다르다.

즉, 클라우드 컴퓨팅은 인터넷 네트워크를 통해 보다 확장된 공간에서의 컴퓨팅으로 불특정 다수의 개인 PC를 이용, 슈퍼 컴퓨터의 기능을 하는 그리드 컴퓨팅(Grid Computing)을 포함하는 개념이다.

가장 상업적으로 정착한 스토리지 서비스인 아마존(Amazon) ‘S3’의 경우 웹 호스팅과 웹 서비스 사업에서도 이미 괄목할만한 성장세를 구가하고 있다. 이 사업 부분은 전 세계 아마존닷컴 사이트들을 합한 사용률보다 높은 이용도를 나타내며 효자 비즈니스로 부상하고 있다.

탁월한 경제성, 효율성 격찬

쇼핑전문포털 (주)베스트바이어 고재갑 이사는 “서버, 네트워크, 소프트웨어에 들어가는 엄청난 비용을 대폭 절감할 수가 있고, 직원 개개인이 쓰는 수많은 PC를 구입하지 않아도 된다”면서 “여기에 바이러스 감염이나 해킹, 서버나 PC의 고장 등으로 발생할 수 있는 위험에서 거의 원천적으로 벗어날 수 있다”고 평가한다.

이를 예상이라도 한 듯 올해 초 에릭 슈미츠 구글 CEO는 미래 인터넷 경제의 최대 화두는 클라우드 컴퓨팅의 가속화라면서 대규모의 투자를 공언한 바 있다. 마이크로소프트(MS) 빌 게이츠 회장도 국제가전전시회(CES) 기조연설에서 “제2의 디지털 시대가 오고 있으며 MS플랫폼이 클라우드 컴퓨팅 혁명의 중심이 될 것”이라고 밝혔다.

최근 수년간 인터넷을 휩쓴 트렌드인 웹 2.0과 나란히 서 있을만한 화두가 된 것이다. 웹 2.0이 쌍방향적인 커뮤니케이션에 기댄 소통 문화와 디지털 민주주의를 상징한다면 클라우드 컴퓨팅은 효율성과 확장성을 지향하는 비즈니스적 관점을 충족시킨다고 할 수 있다.

이 둘의 조합은 기업의 정체성을 변화시킬 것으로 보인다. 상거래 업체에 머물던 아마존은 웹 호스팅과 웹 서비스, 데이터베이스(Simple DB) 상용화로 나아가면서 사업모델을 전환하는 대표적인 기업이다.

메일과 메시징 서버 소프트웨어를 제공하는 ‘익스체인지 온라인’을 클라우딩 컴퓨팅의 핵심 애플리케이션으로 보고 있는 MS는 구글을 의식하고 있다. MS는 우선 윈도우즈 OS를 플랫폼, 디바이스, OS에 구애받지 않는 수준으로 끌어올리는데 주력하고 있다.

서비스 플랫폼 제공과 소프트웨어 플러스 서비스(Software Plus Service) 모델이 그것이다. 서비스 플랫폼 제공의 경우 윈도우즈 라이브 메신저·메일·포토 갤러리·서치·메시(mesh) 등을 추가하면서 윈도우즈 라이브 서비스 자체를 서비스 플랫폼으로 끌어 올리는 방식으로 전개하고 있다.

특히 MS는 오픈소스 분산 컴퓨팅 프로젝트 ‘아파치 하둡(Apache Hadoop)’ 등을 포함, 구글 인프라에 필적할 인프라 구축을 계획하는 야후에 대한 인수 추진을 접지 않고 있다. 미래의 컴퓨팅 플랫폼 우열이 결국 더 많은 응용 애플리케이션의 제공 여부에 따라 결정된다는 점에서 향후 추이는 지켜볼만하다.

현재 구글과 MS의 인수전이 진행형인 야후는 클라우딩 컴퓨팅 계획을 구체화한 것은 아니지만 지난 해 ‘클라우드 컴퓨팅&데이터 인프라스트럭처‘린 조직 통합을 통해 의지를 밝힌 바 있다. 또 지난 7월 HP, 인텔과 함께 가상의 연구 센터를 구축해 1단계로 6개의 데이터 센터를 운영하면서 야심을 감추지 않고 있다.

해외 미디어 기업 앞다퉈 실험

구글은 애플리케이션 엔진, 구글 기어, 안드로이드 연계 등을 포괄하는 웹 애플리케이션 서비스가 압권이다. ‘구글 캘린더(Calendar)’의 경우 이용자들의 일정은 개인 PC가 아니라 구글 서버의 데이터베이스에 저장되고 필요할 때마다 웹 브라우저에서 일정을 생성, 수정, 삭제, 공유 등 관리가 이뤄진다.

‘구글 독스(Docs)’도 PC에 오피스 프로그램을 설치하지 않아도 문서 작업이 가능하다. 이용자는 브라우저 기능이 탑재된, 즉 네트워크에 연결된 단말기만 있으면 된다.

특히 구글은 약 1백만대 정도의 서버를 운영 중이고 파일 시스템, 빅테이블(Big Table), 맵(Map&Reduce) 등으로 인프라 구성도 마무리한 상태로 경쟁력이 한발 앞선 상황이다. 여기에 자사 서비스를 다른 응용 애플리케이션에서 사용할 수 있도록 맵, 안드로이드 등 서비스 API 공개도 꾸준히 펼쳐왔다.

‘세계개발자 컨퍼런스(WWDC) 2008‘ 행사에서 개인용 클라우드 서비스인 ’모바일미(MobileMe)'를 공개한 애플도 속도를 내고 있다. 전자메일, 연락처, 사진, 문서 등을 아이폰과 PC, 매킨토시(Mac)에서 공유할 수 있는 모바일미는 온라인 스토리지 서비스를 한 단계 업그레이드한 것이다.
2004년 온라인 사진 공유 커뮤니티로 출범한 플리커(Flickr)는 웹 2.0의 대명사로 통한다. 이 서비스는 개인 사진을 교환하는 목적 이외에도 블로거들이 사진을 올려 저장하는 용도로 쓰이는데 클라우드 컴퓨팅의 사례다. MP3Tunes도 어떤 컴퓨터나 휴대용 단말기를 통해 접속할 수 있게 서비스를 제공한다.

세계 최대 소셜 네트워크 사이트인 페이스북은 지난해 5월부터 문서 편집기를 포함 응용 프로그램 6,000가지를 인터넷으로 제공 중이다. 페이스북 역시 확대 일로에 있는 데이터를 효과적으로 관리할 수 있는 클라우딩 컴퓨팅 도입에 의지를 갖고 있다.

이밖에 IBM, 델, 썬마이크로시스템즈 등 하드웨어 벤더들도 준비에 여념이 없다. IMB은 지난해 수퍼 컴퓨터에 모든 자료와 소프트웨어를 저장해 놓고 언제 어디서나 각종 단말기로 작업을 수행하는 환경인 '블루 클라우드(Blue Cloud)'를 공개하며 구글과 손을 잡았다.

전통매체가 클라우딩 컴퓨팅을 껴안는 사례도 생겼다. 구글과 저널리즘 도구 개발을 위해 협약을 맺은 영국 텔레그래프미디어그룹(TMG)이 첫 테이프를 끊었다.

6개월간의 사전 테스트를 거쳐 구글의 온라인 애플리케이션을 사내 주요 애플리케이션으로 도입하기로 확정하고 기자들이 툴을 적극적으로 활용하도록 했다. 일차적으로 비용 절감 효과를 거두는 텔레그래프와 클라우드 컴퓨팅을 확대하려는 구글이 서로 이해를 일치시켰기 때문이다.

1851년부터 1922년 사이의 기사를 무료로 공개하고 있는 뉴욕타임스는 해당 기간 내 기사 1,100만 개를 PDF로 변환하는 과정에서 무려 4테라바이트(TB)의 저장공간을 비롯 엄청난 컴퓨팅 자원이 필요했다.

뉴욕타임스는 아마존과 야후의 하둡을 활용해 비용과 시간을 줄이며 클라우드 컴퓨팅을 경험하고 있다. 현재 뉴욕타임스의 과거 기사 PDF 파일은 아마존 S3에 저장돼 서비스 중이다.

국내는 발아 단계…포털사업자 움직임 없어

지난 6월 국내 기업중 처음으로 위즈솔루션(wizsolution)의 경우 차세대 CDN(Contents Delivery Network)으로 불리는 CCN(Cloud Computing Network) 상용 서비스를 시작했다.

CCN 서비스는 클라우드 컴퓨팅 기술을 기반으로 인터넷상의 분산된 자원을 하나로 통합, 가상의 슈퍼 컴퓨터와 대형 네트워크 대역폭을 만들어 이를 고속 콘텐츠 전송에 활용하는 형태다. 기존보다 절반의 비용으로 최소 3배 이상의 전송속도 향상이 기대된다.

이를 위해 위즈솔루션은 일단 클라우드 멤버 1,000여명의 PC자원을 사용하는 방식을 도입했다. 곧 PC 3,000대에 이르는 클라우드 컴퓨팅 자원을 확보하고 2페타바이트급 가상 스토리지 서버를 구축할 계획이다.

위즈솔루션 황승익 본부장은 “CPU 회선을 1기가바이트 기준으로 시중 가의 절반 가량인 6백만원대부터 제공 중”으로 “웹 하드업체, 스트리밍 중계를 하는 인터넷 미디어 기업 등의 관심이 높다”고 말했다. 이와 관련 SBSi는 베이징 올림픽 경기 장면의 인터넷 동영상 서비스를 위즈솔루션측의 CCN을 활용했다.

시장 전문가들은 구글, MS, IBM 등이 앞다퉈 클라우딩 컴퓨딩 기술을 통한 다양한 응용 비즈니스를 시도하는 것과 다르게 국내 미디어 기업들의 움직임은 미미한 편이라고 입을 모은다. 경쟁력이 있을 것으로 보이는 포털사업자조차 기존 IDC 사업에 관심을 표명한 정도다.

그러나 이미지, 논문, 책, 심지어 지도와 같은 방대한 데이터를 중앙 집중적인 데이터베이스로 구축한 포털사업자도 이용자 중심의 애플리케이션들을 통해 클라우드 컴퓨팅을 시도할만한 여력은 충분하다는 평가다.

이런 가운데 오픈소스 진영은 인터넷을 기반으로 하는 SaaS(Software as a Service)처럼 클라우드 컴퓨팅은 새롭지 않은 것이며 오래 전부터 준비해온 것임을 강조하고 있다. 이들은 국내에선 특히 통신업계를 중심으로 호스팅 서비스가 관련 기술 도입에 적극성을 띨 것으로 관측하고 있다.

클라우딩 컴퓨팅의 과제 

현재 시장은 애플리케이션, 스토리지, 네트워크 대역폭(Bandwidth) 등 클라우드 컴퓨팅을 응용한 비즈니스 사례들이 쏟아져 나오는 상황이다. 또 통합 서비스를 제공할 수 있도록 환경을 제공하는 SaaS를 넘어선 PasS(Platform as a Service)로 접점을 이어가고 있다.

구글 차이나(China) 카이푸 리(Kai-Fu Lee)는 이러한 모델들을 ‘웹 3.0’으로 묘사하며 구글이 그 단계에 뛰어 들었다고 진단한다.

웹 3.0은 첫째, 모든 데이터와 프로그램을 클라우드(서버)에 저장하고 사용하는 것으로 더 이상 컴퓨터에서 구동하지 않는 것 둘째, 임의의 컴퓨터나 단말기로 원하는 데이터에 접속, 이용하는 것이다.

그러나 이러한 환경을 위해 풀어야 할 숙제도 만만찮다. 중앙집중식 통제, 관리에 따라는 리스크 부담은 클라우딩 컴퓨팅을 가로막는 대표적인 장애물이다. 수많은 이용자가 보유했던 데이터의 관리 및 가공을 위한 소프트웨어는 관리자의 컴퓨터에 저장돼야 하기 때문이다.

한국소프트웨어진흥원(KIPA)의 최근 보고서에 따르면 “개인 정보를 외부에 저장한다는 점은 사생활 침해 가능성을 완전히 배제할 수 없어 보안에 대한 확실한 보장이 이뤄져야 서비스 확산 및 사용 저변의 확대가 이뤄질 것”이라고 전망했다.

또 서비스 안정성도 관건이다. 아마존 S3 서비스가 지난 2월 잠시나마 중단된 것은 반면교사로 받아들여진다. “시스템에 연동된 수많은 사이트의 불안요소들을 사전에 감지하고 통제할 수 있는 높은 수준의 관리 능력”이 요구된다.

뿐만 아니라 시장내 솔루션 기업과 서비스들-써드파티(3rd party)의 플랫폼을 아우를 수 있는 오픈 플랫폼이 필요하다. 자사의 데이터를 단말마다 싱크하는 정도로 폐쇄적인 월 가든(walled garden)을 구축하는 것은 기존의 웹 스토리지나 차이가 없기 때문이다. 각 서비스 업체들도 표준화를 이끌어야 하는 것은 클라우드 컴퓨팅의 미래를 고려할 때 당연한 수순이다. 

한편, 클라우드 컴퓨팅에 적극적인 행보를 펼쳐온 구글은 9월 2일 자체 개발한 웹 브라우저 크롬(chrome) 베타판을 발표했다.

덧글. 이 글은 미디어퓨처 9월호에 게재된 글입니다. 작성 시점이 8월 초이니 감안하시기 바랍니다.

덧글. 이미지 출처


다음에 뉴스공급 중단하는 언론사 더 나오나?

포털사이트 2008.07.10 16:00 Posted by 수레바퀴 수레바퀴

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신문, 닷컴 등 전체 언론계가 포털 문제를 놓고 긴박히 돌아가고 있다.

9일 (사)한국신문협회가 주요 신문의 발행인 모임을 갖고 일부 신문사가 다음커뮤니케이션에 뉴스 공급을 중단한 것과 관련 의견 교환을 한 데 이어 이날 저녁 (사)한국온라인신문협회도 대표자 모임을 통해 NHN 네이버의 뉴스 서비스 개편에 대해 본격적으로 검토키로 했다.


또 10일엔 한국신문협회가 마련한 기조협의회가 열려 대포털 현안에 대한 입장을 조율했다.


지난 7일 조선, 중앙, 동아 등이 다음에 뉴스 전송을 중단한 이후 불과 3~4일만에 이같은 협의가 모두 진행돼 '이례적'인 상황이다.  


특히 매일경제가 오는 21일부터 다음에 뉴스 공급을 중단키로 한 사실이 여러 경로로 확인되면서 다른 신문의 추가 중단 여부가 주목을 받았다.

일단 매일경제의 다음 뉴스 공급 중단은 10일 오후 현재 확정되지 않은 것으로 전해졌다. 일부 보도에서 공급 중단설이 떠돌던 문화일보도 아직 검토중일 뿐 결정된 것이 없는 것으로 확인됐다.

이와 관련 온라인미디어뉴스는 이날 오전 "금명간 경제지를 포함 1~2개 신문이 더 공급 중단 대열에 동참할 것"으로 보도한 바 있다.

만약 거론된 매체를 포함 몇 개 신문사가 뉴스 공급 중단 대열에 가세할 경우 대부분 언론사로 확대될 가능성을 배제할 수 없을 것으로 예상됐다.

그러나 10일 오후 현재 다음 뉴스 공급 중단 행렬에 언론사가 추가 합류하지 않음으로써 다음은 한 시름을 덜게 됐다.

다음은 일단 외형적으로는 관망 자세를 유지하고 있으나 더 악화될 경우 적극적인 타협에 나설 것으로 관측돼왔다.

어쨌든 전체 신문업계가 일사분란하게 움직이면서 주요 포털사업자의 서비스 정책과 내용에 대한 전면적인 전쟁이 시작됐다는 분석이 힘을 얻고 있다.


조중동에 이어 다른 신문사들의 추가 공급 중단이 현실화하면 다음은 심각한 상황에 직면할 것으로 보인다.


뉴스 서비스에 직접적인 영향이 있느냐 여부를 놓고 논란은 있지만 이 사태가 장기화할 수록 다음이 불리하기 때문이다.


다음의 한 관계자는 10일 "언론사들과 파트너십이라는 측면에서 우호적인 관계를 유지해왔는데 (다른 문제로) 이렇게 까지 돼 안타깝다"고 말했다.


시장 일각에서는 언론사들이 NHN 네이버에는 두 손을 놓고 있는 반면, 다음과만 갈등을 빚고 있어 이번 사태가 포털 주도의 뉴스유통 시장 질서를 실질적으로 개선하긴 힘들 것으로 보고 있다.


네이버 문제는 일부 신문사가 과거 기사 디지타이징을 포함 뉴스 장기 공급 계약을 맺은 터라 협의를 진행하기가 어려운 상황이다.


한 언론사닷컴 대표는 “조중동 및 일부 매체가 다음에 기사 공급 중단을 하지 않는다고 해서 크게 달라질 것은 없다”면서 “좀더 신중하고 치밀하게 대포털 전략을 짜고 협상할 필요가 있다”고 평가했다.


한편, 온신협은 구글 코리아의 뉴스 서비스 등에 대해서도 상호 긴밀히 협의하기로 해 앞으로 포털을 둘러싼 뉴스 유통 문제가 미디어 업계의 뜨거운 감자가 될 것으로 보인다.


덧글 : 10일 낮 한때 공개 포스팅한 '매일경제 다음에 뉴스 공급 중단…언론-포털 전면전' 관련 내용은 추가 확인 결과 10일 오후 3시30분 현재 결론이 나지 않은 상황입니다. 물론 가능성을 완전히 배제할 수 없는 상황입니다. 감안하시기 바랍니다.

 


 

 

 

 

닫힌 포털로는 미래 없다

포털사이트 2008.06.01 19:42 Posted by 수레바퀴 수레바퀴

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지난 4월 28일 열린 '서치데이(Search Day) 2008'에서 NHN 김병학 검색개발센터장은 "검색은 문화적인 영향을 받는 서비스"라면서 "국내에서 생산된 문서와 국내 이용자들이 입력한 쿼리에 기반해 서비스가 발전되고 있다"고 밝혔다.

김 센터장의 이날 발언은 통합검색으로 대표되는 네이버 검색의 우수성을 밝히는 한편 국내 이용자 만족도를 높이기 위한 노력을 강조한 것이라고 보인다.

이러한 네이버 검색 광고가 갖는 강력한 시장 지배력은 5월초 공개된 1분기 실적에도 나타나고 있다. NHN은 올해 1·4분기 매출액 2,953억여원을 기록, 전년 동기 대비 47.9%나 증가했다. 영업이익과 당기순이익도 40%대를 훨씬 넘어서 당기순이익만 884억여원을 올렸다.
 
NHN 최휘영 사장은 "검색 광고가 높은 성장을 할 수 있었던 것은 이용자 편의를 훼손하지 않았기 때문"이라고 설명했다.

이렇게 네이버가 거두고 있는 성과 즉, 70% 이상의 높은 검색 점유율은 시장내 이용자의 선택을 그만큼 받는다는 점에서 경이적인 일이다. 이 때문에 네이버를 위시한 한국형 검색 서비스가 경쟁력을 갖춘 킬러 서비스라는 격찬도 있다. 이용자들 역시 네이버 검색 및 서비스에 대해 전반적으로 만족도가 높은 편이다.

일단 검색 서비스 이용자 관점에서는 당장에는 네이버 검색의 편리함과 빠른 속도를 선호하고 있다. 네이버 DB의 양이 기하급수적으로 늘어난 최근 몇 년 사이 검색결과도 풍부해졌고 다른 페이지로 이동하지도 않아 번거로움도 적기 때문이다.

이를 위해 네이버는 막대한 콘텐츠 비용과 업데이트 편집 인력 부담을 지면서 시장 독점 구조를 유지하고 있다.

그러나 1~2년 전부터 웹 생태계는 개방과 공유, 참여의 물결이 밀려 오면서 네이버에 대한 반대 움직임이 거세게 일고 있다. 가장 먼저 비판받고 있는 부분은 검색과 서비스의 폐쇄성이다.

우선 구글의 경우는 전 세계의 웹 문서를 대상으로 하는데 반해 네이버는 주로 자사가 구축한 데이터베이스 내에서만 검색이 이뤄진다.

웹 생태계 진화를 막는 국내 포털

대기업 회사원인 30대 신진호 씨는 지난 해부터 직무 경험을 바탕으로 자신이 운영하는 설치형 블로그에 연재물을 올렸다. 그런데 이 내용들은 대형 국내 포털에서 아예 검색조차 되지 않는 것은 물론이고 한 포털사이트 블로거가 자신의 글을 무단으로 펌질한 것을 포털 초기화면에 노출한 것을 보게 됐다.

신 씨는 “정성스럽게 만든 글과 자료가 국내 포털에서 검색되지 않고 구글에서만 검색되는 것이 신기하고 황당하다”고 말했다. 이런 현실 때문에 상당수 블로거들이 국내 포털에 자신의 블로그를 등록하거나 특정 포털에 블로그를 이중으로 개설하는 경우도 적지 않다. 이 같은 독점적 검색 서비스는 상당수 인터넷 이용자들에게 번거로움과 고통을 주고 있는 것이다.  

전문가들은 포털의 닫힌검색이야말로 전체 웹 생태계의 산업적, 문화적 건강성과 다양성을 붕괴시킨다며 비판한다. 정보통신정책연구원 이호영 책임연구원 등은 ‘웹2.0시대 디지털 콘텐츠의 사회적 확산경로 연구’에서 “웹 전체를 검색하는 데 국내 포털은 의식적, 무의식적으로 소홀하다”면서 “이는 포털의 검색 순위 및 결과에 대한 신뢰성을 저해하는 주요한 요인”이라고 지적한다.

또 포털 검색 서비스의 퀄리티 문제 뿐만 아니라 웹 생태계의 진화를 가로막는 주요 배경으로 작용한다. 페이스북, 위키피디아, 유튜브, 마이스페이스 등 웹2.0 기반의 서비스가 쏟아져 나오면서 전체 인터넷 시장 가치를 키운 외국과 달리 네이버, 다음 등 국내 포털사이트가 독주하는 체제만 수년 동안 유지, 확장된 점은 이를 증명한다.

또 모든 이용자가 포털사이트 안에서만 맴도는 이용 패턴이 심화함에 따라 분산형 서비스인 위젯(widget)이나 툴바, 설치형 프로그램, RSS 등도 활발하게 사용되지 않는 것으로 파악되고 있다. 위젯은 자사 서비스를 자사 도메인이 아닌 다른 도메인에서 이용할 수 있게 하는 것으로 미국, 유럽 등의 포털, 언론사 등에서는 앞다투어 도입했으나 국내에서는 인기가 없는 상황이다.

이렇게 된 이유에 대해 전문가들은 “이용자 편의를 내세워 다른 사이트로 가지 못하도록 하는 포털의 완결적, 폐쇄적 정책”을 꼽고 있다. 블로그, 동영상 UCC 플랫폼 등 포털 밖에서 주목되는 서비스가 생기면 더 완벽한 서비스를 만들어 포털 안으로 가둬 두려는 행태를 반복하는 것이 국내 포털이기 때문이다.

“닫힌 검색은 개방적 환경에 무릎 꿇어”

‘오픈마루스튜디오’를 통해 하나의 아이디로 여러 인터넷 사이트를 동시에 이용할 수 있는 오픈 아이디 ‘마이아이디넷’을 보급하는 엔씨소프트 김택진 사장은 “대형 포털의 닫힌 서비스는 모두에게 기여하는 열린 생태계가 아니라 거대 포털의 비즈니스 목적에 종속, 왜곡되고 있다”고 지적한 바 있다.

엠파스의 ‘열린 검색’이 나왔을 때 네이버 등이 반대 의사를 비치면서 자사이기주의만을 내세운 것은 상징적인 사례다. 열린검색은 다른 포털사이트의 정보도 검색할 수 있도록 해 검색시장의 독점적 폐쇄적 구조를 분산시키는 것으로 이용자와 산업 전체에 검색의 효용가치를 끌어 올리는 시도라고 할 수 있다. 하지만 다른 포털사업자가 ‘저작권’을 문제 삼으며 태클을 건 것이다.

이 때문에 국내에서는 ‘개방·소통·공유’로 대표되는 웹2.0 패러다임 물결이 현재의 포털 중심적 웹 생태계를 변화시킬 기폭제가 될 것이냐는 의문이 가라앉지 않고 있다.

웹2.0은 집단 지성의 콘텐츠를 기반으로 열린 네트워크에서 공유하는 시스템인데, 비슷비슷한 검색 정보와 자사 위주의 내용물을 종합적으로 보여주는 국내 포털의 벽이 높아 자생력을 갖기 어려울 것이란 전망이 지배적이다.

물론 텍스트에서 비디오, 오디오, 플래시 등 다양한 멀티미디어 서비스가 팽창하고 있고, 수많은 개인이 만드는 서비스의 파워와 수준이 향상되고 있어 국내 포털의 가두기식 서비스가 힘을 잃을 가능성도 있다. ‘콘텐츠 블랙홀’, ‘내향적, 자의적 체계’를 고수하는 국내 포털은 결국 경제적, 법리적, 사회적 저항에 지속적으로 노출돼 위기구조가 가속화할 공산이 커지고 있기 때문이다.  

더구나 방통융합 등으로 다른 플랫폼간의 경계도 엷어지고 이용자의 활동폭과 선별력도 증대되고 있다. 이런 것들을 아우르는 개방형 검색이 아니면 새로운 시장을 선점할 수 없게 된다. 지난번 열린 ‘서치데이 2008’에서 국내 포털사업자들이 그동안의 닫힌 검색을 극복하는 노력을 시사한 것은 의미있는 진전이라고 할만하다.

예를 들면 외부 블로그나 내부 카페 등에 대한 검색에서 제한을 뒀던 정책을 풀어 다양한 콘텐츠들이 노출될 수 있도록 하는 식이다. 현재까지는 이해 관계 즉, 비즈니스를 중심으로 엮인 검색 결과물들을 우선적으로 배치하는 상업적이고 인공적인 검색 서비스를 했지만, 앞으로는 좋은 정보를 제한없이 개방적이고 기계적으로 펼쳐주는 방식이 조기에 채택될 가능성이 있는 셈이다.

국내 포털, 구글의 철학을 따를까?

한국 시장에서 점유율 1~2%에 허덕이는 구글의 경우 동영상 등 다양한 형태의 콘텐츠를 섞어서 첫 검색 페이지에 제시하는 유니버셜 검색 등 한국화한 서비스를 내놓는 한편 아웃링크에 의해 결과물을 분산하는 기본 철학을 일관되게 유지하고 있다.

포털과 검색 모두 1위를 차지하는 네이버의 경우와 다르게 구글은 오픈 시스템을 지향하고 있고, 철저한 중립성을 견지하고 있는 것이다.

반면 네이버 등은 수많은 콘텐츠를 내부 인력과 시스템으로 유지, 컨트롤하고 있다. 하지만 점점 더 많은 콘텐츠가 생산되고 유통되면 관리의 효율성 문제가 제기될 수밖에 없다. 결국 개방적 서비스에 대한 관심이 높아지는 것은 당연한 수순이다. 실제 국내 포털도 정보를 마구 담는 데서 콘텐츠와 이용자를 연결해주는 쪽으로 검색이나 서비스 정책의 변화가 나타나고 있다.

지난 해 말 기준 검색 점유율 10%대로 네이버에 비해 크게 뒤진 다음은 이용자들의 검색을 유도할 수 있도록 카페 DB 검색을 보완하는 조치를 내놨다. 현재 다음 카페의 콘텐츠 23억건 중 20%만 대상으로 하고 있으나 카페 콘텐츠를 검색 영역으로 올림으로써 검색 퀄리티를 끌어올렸다고 자평하고 있다.

다음의 카페 검색이 주목되는 것은 이용자 콘텐츠에 검색 역량을 모으고 있어서이다. 포털이 개설한 블로그, 카페, 지식인 등 UCC 영역과 뉴스, 사전, 책 등 전문 영역을 결합시킨 통합 검색은 결국 외연을 확장하는 방향으로 전개될 것이 확실시된다. 이와 관련 전문가들은 국내외적으로 미완성 단계인 블로그 검색에서 포털 세계의 질서재편이 이뤄질 것으로 보고 있다.

중복 데이터를 걸러 내 트래픽 효과를 높이는 다양한 시도도 이어지고 있다. 메타 블로그인 ‘올블로그’, ‘이올린’ 등 블로고스피어의 값어치가 전에 없이 부상하는 것도 같은 맥락이다. 이미 야후코리아가 지난해 7월 블로그 검색을 오픈한 데 이어 포털 내외부 블로그를 활용한 서비스 및 비즈니스가 붐을 일으킨지 오래다.

특히 국내 포털이 이용자 콘텐츠에 대한 보상 프로그램을 구체화하면서 시장구도에 미묘한 파장을 불러모은 것은 유의할만하다. 지난해 초 애드 클릭스를 도입한 다음의 블로거 뉴스는 블로그 서비스에 대한 또다른 가능성을 제시한 바 있다. 다음 블로그 뿐만 아니라 다른 경쟁 포털과 설치형 블로그도 과감히 노출하는 정책 변화를 보여줬기 때문이다.

규제의 칼날과 상생의 징검다리

하지만 변화 속도가 더딘 NHN, 다음커뮤니케이션, SK커뮤니케이션즈 등 국내 포털사업자의 앞날은 험악해질 공산이 크다. 우선 공정거래위원회는 매출액과 검색시장 점유율 등으로 NHN을 인터넷 포털서비스 이용자 시장에서 시장지배적 사업자로 지정했다. 일단 NHN은 공정위의 불공정거래 결과발표에 반발, 행정소송을 진행할 예정으로 최종 확정 때까지는 변수가 있을 것으로 보인다.

그러나 국가기구가 포털사업자를 대상으로 적극적인 감독권을 행사했다는 점에서 향후 파장은 적지 않을 전망이다. 이는 전적으로 포털사업자가 시장 내 이용자 등 사업 파트너와 상생관계 구축을 외면한 데 따른 결과라고 할 수 있다.

이미 안철수 연구소가 네이버의 무료백신 서비스 'PC그린'에 컴퓨터 바이러스 백신엔진을 제공키로 했던 기존 방침을 철회한 것은 대표적인 사례다. 포털의 독점욕에 제동을 건 파트너 사업자의 행보라고 볼 수 있다. 또 지난해 언론사들이 디지털 뉴스 콘텐츠 저작권 보호, 온라인 광고 비즈니스 공동 추진 등을 놓고 갑론을박을 벌인 것도 마찬가지다.

이런 흐름이 이어지자 국내 포털도 정책 변화를 더 이상은 외면할 수 없을 것으로 보인다. 지난 2005년 6월 엠파스가 저작권 논란 속에 시행한 열린 검색을 시작으로 네이버 등 각 포털들은 외부 웹 사이트의 블로그 콘텐츠를 반영한 데 이어 2007년 1월부터 이를 자체 블로그 검색결과에도 노출하기 시작했다. 2006년 말에는 네이버의 뉴스검색시 아웃링크도 전격 시행됐다.

이는 현재 포털의 닫힌 서비스 구조를 웹 생태계 전체적으로 확장하는 개방적 철학으로 이행시키는 단초가 됐다는 점에서 의미가 있다. 그러나 네이버 등 대부분의 포털사이트가 자사가 구축, 확보한 데이터베이스 위주로 검색결과를 노출하거나 가두는 서비스에 근본적인 변화는 일어나지 않고 있다.

전문가들은 네이버 등의 단계적이고 제한적인 서비스 변화가 결국 자사 서비스 환경에 이용자들을 길들이면서 열린 검색과 개방적 서비스에 대해서는 나쁜 편견을 갖게 만들고 있다고 지적한다. 이런 상황에서 국내 포털이 주도하는 ‘지식과 기술의 상업적 왜곡과 독과점’은 블로그 등 소셜 네트워크 서비스의 확대라는 새로운 도전에 직면하고 있다.

이용자들이 양질의 콘텐츠 생산과 저작권 보호의 틀 위에서 활발히 네트워크하면 닫힌 포털의 설 자리는 점점 줄어들 것이란 기대도 커지고 있다. 만약 포털이 웹 생태계를 중심으로 펼쳐지는 새로운 미래를 생각한다면 자사 이기주의에 매몰된 폐쇄적 독점 구조가 아니라 전체 산업과 사회 문화계에 활력을 불어 넣는 책무를 상정해야 할 것이다.

덧글. 이 글은
미디어퓨처 6월호에 게재된 글입니다. 작성 시점이 5월 초이니 감안하시기 바랍니다.

덧글. 이미지 출처

포털권력 어떻게 할 것인가

포털사이트 2008.03.03 15:44 Posted by 수레바퀴 수레바퀴

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지난해 구글 코리아와 새로운 뉴스 공급 관계를 맺으려던 언론사들의 시도가 좌절됐을 때 네이버의 힘이 더욱 커질 것이란 업계의 전망이 쏟아졌다. 다수의 언론사들이 모여 포털 주도의 유통시장을 근본적으로 바꾸려는 1년여간의 노력은 사실상 마지막 기회였기 때문이다. 

올해 초 뉴스 유통 시장 내에서 보다 분명해진 것은 네이버의 힘이라고 할 수 있다. 언론사의 과거 기사 디지타이징을 통해 아카이브를 구축한 뒤 수익을 분배하는 네이버의 비즈니스는 가장 중요한 이슈가 됐다. 반면 포털사이트를 활용해 온라인 광고 시장을 주도하려 했던 뉴스뱅크협의회도 힘을 잃고 맥빠진 협의만을 남겨두게 됐다.  

언론사들이 “포털 이대로는 안된다”는 기획물을 양산하며 대포털 압박에 나섰던 점을 떠올리게 되면 격세지감이 아닐 수 없다. 그 대신 네이버와 장기 공급 계약을 타결한 뒤 아예 전담 기자를 두고 콘텐츠를 주문생산하는 시스템을 구축하는 언론사들까지 나오고 있다. 언론사의 틈을 잘 찾아 협상을 유리하게 이끌어 온 포털 사업자로서는 쾌재를 부를 만하다.

그동안 포털 사업자는 언론사를 서열화하고 양극화하면서 포털의 메커니즘은 철저히 시장의 논리임을 앞세웠다. 인터넷 이용자들이 원하는 뉴스를 생산하는 언론사들이 부족하다고 꼬집는 한편 예산 부족을 내세우면서 공급단가 저가책정을 수용하라고 은근히 강요하는 식이었다.

반면 언론사들은 포털의 논리를 극복하지 못한 채 종속돼 왔다. 현실적으로 뉴스 콘텐츠를 판매할 수 있는 유일한 유통업자인 포털사업자의 눈밖에 나서는 안되기 때문에 모든 것을 먼저 양보하고 또 양해했다.

이 결과 포털이 배치하는 뉴스에 따라 편집국의 분위기가 춤추는 희대의 드라마가 펼쳐졌고 언론사는 “우리 뉴스를 좀 많이 뽑아 달라”고 음으로 양으로 간청했다. 언론 스스로 포털사이트의 서비스 경쟁력을 벤치마킹하고 경쟁력을 확보하는 노력은 아예 하지 않았다.

포털에 읍소하고 공격하는 것에만 능한 언론사들은 온라인 저널리즘이 중요한 화두가 되고 있음에도 실질적인 투자는 부족했다. 통합 뉴스룸의 도입은 정체됐고 포털 인기검색어용 기사를 남발하면서 스스로 권위와 영향력을 떨어 뜨렸다. 특히 언론사간 대포털 공동대응 기조는 유력 매체들의 자사 이기주의 때문에 번번이 깨졌다.

지난 수 년간 포털은 이 같은 언론사의 생리를 간파하고 우월적 지위를 유지해왔다. 최근 네이버는 학문영역에까지 손길을 뻗쳐 학자의 입을 빌어 대선 뉴스 편집을 비롯 포털 전반의 변호 메거니즘을 확보하기 시작했다.

외부 전문가나 저명 인사를 참여시키는 이용자 위원회는 대표적인 사례다. 이러한 행보를 통해 공공성과 객관성, 투명성을 그럴듯하게 포장했기 때문이다. 스스로 미디어가 아님을 자처하면서 이익을 지키기 위해 갖가지 방법을 다 동원한 것이다.

지금까지 포털뉴스 서비스를 둘러싼 논란은 언론과 포털간 제휴관계의 합리성을 보완하는 것으로 한정해서는 안된다. 포털뉴스가 언론인가 아닌가에 대한 진부한 검증 수준도 아니다. 포털의 진면모를 제대로 규명하려는 것은 포털권력이 인터넷을 기반으로 막대한 자본을 축적해 전체 시장에서 독점의 폐해를 초래한다는 데 있기 때문이다.

포털 권력은 결국 포털 서비스에 합류하고 있는 언론사를 비롯 모든 시장 주체들에 의해 지탱돼 왔다고 할 수 있다. 따라서 포털사이트에 대한 논의는 미디어 업계의 새로운 질서 마련 차원이 아니라 정치, 경제, 문화 등 우리 사회 전반의 정체에 대해 숙의하는 자리로 이어질 수밖에 없을 것으로 보인다.

이와 관련 NHN이 지난 1월 중순 언론사의 오보를 확인없이 게재한 포털사이트에게도 책임이 있다는 판결에 대해 상고하지 않겠다고 밝힌 것은 주목된다. NHN은 “기존 제도에 얽매이는 것보다 하루 빨리 온라인 시스템에 맞는 역할과 책임을 명확히 해 즉각적인 피해 예방과 구제 제도를 마련하는 것이 더 중요하다”면서 미래지향적 법제도 도입 논의에 적극 동참할 뜻을 전해서이다.

결국 이것은 인터넷 포털과 제도권이 규제논의를 둘러싸고 다시 한번 다양한 이해 관계자들간 논의를 촉진할 것으로 예상된다. 이 경우 전자민주주의, 사이버 윤리, 인터넷 경제, 저작권 등 포털사이트를 둘러싸고 제기된 이슈들을 근본적으로 재점검해야 할 것이다. 포털 권력에 대한 냉정한 평가 그리고 가능성을 함께 다룰 때 생산적인 담화를 도출할 것이기 때문이다.

덧글. 이 포스트는 미디어미래연구소가 발행하는 미디어 전문 월간지 '미디어+퓨처'의 포털 관련 기획특집에 실린 글입니다. 포털 관련 기획특집은 여러 개의 주제를 갖고 다수의 전문가가 기고해 구성돼 있습니다.

참고로 이 포스트에 담긴 원고 작성 시점은 2월 초순입니다. 경우에 따라서는 잡지에 게재된 원고와 이 포스트에는 차이가 있을 수 있습니다.



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기업의 언론사 RSS 재배포 사용 행위에 대한 저작권 침해성립 문제가 혼란을 일으키고 있다.

최근 위자드닷컴의 운영사인 위자드웍스 표철민 사장은 11일 "한겨레측에서 (사)한국온라인신문협회(이하 온신협) 디지털뉴스이용규칙을 위반한만큼 RSS를 계속 쓰려면 비용을 지불하라"는 요구를 해왔다고 밝혔다.

표 사장은 자신의 블로그를 통해 "한겨레신문은 RSS는 허가없는 무단 도용인만큼 내려야 한다"고 했다면서 "이를 어길 경우 소송을 제기할 것이라고 말했다"고 주장했다.

그러나 한겨레엔 육근영 기획팀장은 "내부적으로 RSS피드 사용에 대한 사용료 규정도 없는데 위자드닷컴 측에 비용을 요구했겠느냐"면서 "한겨레의 기본 방침은 웹2.0 기업뿐 아니라 비영리 목적의 활용에 있어서 RSS 제공은 허용한다는 것"이라고 해명했다.

일단 RSS의 저작권 침해 여부에 대해서 온신협의 입장은 단호하다.

온신협 저작권자문위원인 이승훈 씨는 "RSS를 저작권자가 서비스하고 있더라도 그것을 다시 긁어가서 재배포하는 데 사용하려면 저작권자의 허락을 받아야 한다"면서 "웹2.0 기업이고 영리행위를 한 적이 없더라도 저작권자의 권리라는 관점에서 봐야 한다"고 강조했다.

또 이 씨는 "오마이뉴스2.0 등 언론사들이 타언론사 기사를 무조건 갖고 오는 서비스들도 문제의 소지가 있다"고 전제하면서 "개인의 개인적 공간에서 비영리적 목적의 RSS 활용은 가능하다.  영리목적 비영리목적의 사용에 있어서 가능여부는 저작권법 제 4절에서 저작재산권자의 권리를 제한하는 규정인 제 23조~제 38조의 규정을 준용해서 판단하게 된다"고 덧붙였다.

이 경우 학교교육 목적 등에 RSS를 활용해 재배포하더라도 무방하다는 것이다

온신협의 판단과는 별개로 블로고스피어의 반응은 냉담하다. 일부 블로거들은 한겨레가 시대착오적이라고 비판하고 있다.

물론 이번에 논란이 된 온신협 디지털뉴스이용규칙은 법적으로 강제하는 규정이 아니라 업계가 공동으로 원칙을 제시한 것에 불과하다.

또 사실상 RSS가 저작권을 침해하느냐는 논란은 아직 명쾌하게 정리되고 있지 않다. 국내와 해외의 시장문화와 관례도 다르다.

중요한 것은 저작권자들이 콘텐츠 사업을 전개하는 데 있어 저작권 관리의 틀을 근본적으로 고민할 때가 왔다는 사실이다.

온신협 11개사를 제외하면 아직 대부분의 국내 언론사들이 RSS 재전송에 대한 객관적인 논의의 자리조차 마련하지 않은 사실을 감안한다면 더욱 그렇다.

이용자들의 태도 역시 마찬가지다. RSS가 웹의 새로운 철학인 개방과 공유에 충족하는 서비스 툴이긴 하지만 저작권자들과 호흡을 맞추는 자세 또한 필요하다.

한겨레엔 육 팀장은 "RSS도 허가의 과정을 통해 B2B의 경우는 사용했으면 좋겠다"면서 "(이용규칙에 따라)공문 등의 절차를 통해 허용 허락을 받는 관행 정착이 필요하다"고 말했다.

일단 논란의 중심이 된 한겨레 측은 이번 RSS 파장과 관련 내부적인 입장을 정리하는데 이어 온신협 디지털뉴스이용규칙을 재점검할 계획이다.

또 위자드닷컴 측도 14일 "google reader, 한RSS 등 다수의 RSS제공 전문서비스들이 존재하고 있어 문제가 되리라고 파악하지 못했다"면서 "한겨레측의 공식입장이 들어오는대로 RSS 피드를 내릴 것"이라고 한발 물러섰다.

한편, 이번 논란에 대해 조선일보는 “RSS 사용 허가 받아라” vs “공개 정보인데 왜…” 제목의 인터넷 기사를 통해 "조선일보는 RSS에 대해 관대하다"는 취지의 기사를 올려 논란이 일기도 했다.

블로터닷넷의 한 블로그는 "(저작권자들의 모임인)온신협의 회원사이기도 한 조선일보사가 마치 더 개방적인 언론사인양 기회주의적으로 처신했다"는 글을 올려 비판했다.

덧글. 이미지 출처는 표철민 사장의 블로그

네이버는 강하다. 그러나...

포털사이트 2008.01.04 11:10 Posted by 수레바퀴 수레바퀴

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네이버는 강하다. 국내 검색포털의 지존 네이버를 세계적 유력지인 파이낸셜 타임스도 인정했다.

파이낸셜 타임스는 하루 순방문자수가 1천6백만명, 총 페이지뷰가 1억페이지뷰에 이르는 네이버가 한국 인터넷 검색시장에서 77%의 점유율을 갖고 있다면서 놀라움을 표시했다.

코리안클릭의 자료를 인용한 파이낸셜타임스는 다음은 11%, 야후!코리아는 4%에 머무르고 있고 글로벌 검색포털 구글은 2%도 채 되지 않는다면서 이같은 결과는 유용한 데이터베이스를 기반으로 친사용자 환경을 구축한 데 따른 결과라고 평가했다.

물론 네이버의 폐쇄적 서비스가 다음과 야후의 추격을 허용하고 있다는 지난 수개월간의 추이가 있지만 아직 드라마를 만들기엔 부족해 보인다.

네이버의 검색 결과 페이지를 비롯 지식iN 등의 서비스가 한국인들의 입맛에 맞춘 음식처럼 최적화한 것으로 누구도 흉내낼 수 없는 독보성이 있기 때문이다.

그것은 문화적인 측면도 배제할 수 없을 것으로 보인다. 한국인들은 모험과 창조를 즐기기보다는 다른 사람이 만든 틀을 따라가는 소박한 패턴에 안주한다.

"이 문제에 대해 다른 사람은 무슨 생각을 했을까?" 등 다른 사람의 경험을 들여다 보고 싶어 하는 한국인의 심리를 담은 지식iN은 비록 내용물의 충실도가 떨어지는 문제점이 나타나고 있지만 가장 안전한 검색 결과를 제시한다.

또 구글 검색처럼 계속 주제어를 넣고 새로운 창을 열어 탐색해 가는 알고리즘이 아니라 네이버 검색처럼 일정한 키워드를 넣은 뒤 펼쳐지는 페이지에서 모두 해소하는 것을 선호한다. 좀 더 쉽고 편한 것을 찾는 한국인의 기호와 접점을 갖고 있다.

하지만 한국 이용자의 습성을 잘 파악한 것으로 네이버의 압도적 우위가 설명되는 것은 아니다. 다음이나 야후!코리아, 네이트 등 국내 경쟁 포털사이트도 비슷한 검색결과 페이지를 제공하고 있기 때문이다.

문제는 네이버 검색이 이용자의 검색 의도를 분석, 서비스까지 이어지는 흐름을 잘 짜 놓고 있다는 것이다. 구조화된 상세검색이 대표적인 예이다.

지난해 11월 한 컨퍼런스에서 NHN 함종민 NSO는 "이용자의 의도를 구체화하는 것이 기본"이라면서 "검색의 경우 이용자는 사이트가 아니라 정보를 원한다"고 설명했다.

'여행상품 비교검색 서비스'는 '영화검색'과 함께 NHN의 검색 장점을 가장 잘 보여주는 채널이다. 이 채널은 많은 이용자들이 여행 정보를 원하고 있고 그것은 가격이나 여행상품을 비교해 최적의 것을 찾으려는 데 있음을 '확인'하고 '반영'한 대표적 사례다.

즉, 정보를 인식/접근하기 위한 최적의 메타포가 무엇인지, 정확한 정보를 제공할 수 있는 방법은 무엇인지, 사용자의 구체적 의도를 어떻게 반영할 것인지 등을 고려한다는 것이다.

특히 무수한 이용자들의 참여를 데이터 구조화에 활용하는 전략이 필요하다고 강조한다.

UGC/UCC 데이터는 풍부하고 다양하며 최신의 정보를 담고 있지만 분류되지 않고 있어 혼란스럽다. 반면 분야별 전문 데이터베이스는 정렬되고 분류돼 있다.

네이버는 UGC/UCC 데이터의 문제점을 보완하기 위해 이용자가 스스로 키워드를 넣고 작성하도록 유도해왔다. 이를 위해 네이버의 스마트 에디터 툴은 데이터 구조화를 위해 정교하게 짜졌다.

또 이용자가 직접 데이터 구조화에 참여하도록 하되 적절한 심리적/물질적 보상을 하는 방식도 아끼지 않았다.

네이버는 다양한 CP의 콘텐츠를 수용해 메타 DB로 구축한 뒤 보완된 UCC DB를 추가하고 주제별 관련 검색 쿼리를 연동한다. 즉 3세대 검색커뮤니티 Mash-up을 전개하는 셈이다.

물론 다른 국내 포털들도 비슷한 형태로 검색 서비스를 업그레이드해왔다. 중요한 것은 네이버의 경쟁력이 이미 규모에서도 거대해져 경쟁 포털을 누르고 있다는 점이다.

지난해 주요 신문업계와 과거 기사 DB의 디지타이징 계약을 속속 체결하고 있는 점은 대표적인 사례다. 이미 네이버는 막대한 자본력을 바탕으로 신뢰도 높은 활자매체들 즉, 잡지, 신문, 책(교과서, 사전) 등의 DB를 확보해왔다.

사실 네이버를 이길만한 국내외 포털이 나오기가 어려운 상황이다. 이러다보니 시장 독과점을 우려하는 경계의 목소리가 나올 수밖에 없다. '검색권력'을 휘두르고 있다는 내외의 비판이 그것이다.

이에 따라 국내 이용자들의 반네이버 정서도 고조되고 있다. 네이버는 당분간 일방적 독주의 무대에서 야유와 환호를 모두 들어야 할 것으로 보인다.

특히 웹2.0 트렌드와 참신한 검색기술력의 욕구가 커진 국내 이용자들과 어떻게 호응하느냐는 여전히 중요한 전환 국면을 연출할 것으로 보인다. 결국 끊임없는 서비스 변화가 승부처가 될 수밖에 없고, 이용자들의 몸값은 더욱 커질 것이다.

덧글. 이미지는 <웹월드 컨퍼런스 2007> NHN 함종민 NSO(Naver Service Officer) 발제문에서 캡쳐.




"네이버 뉴스유통 장악력 심화 예고"

포털사이트 2008.01.02 09:51 Posted by 수레바퀴 수레바퀴

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언론사와 NHN(이하 네이버)간 기싸움이 반년만에 사실상 네이버의 우세승으로 가닥이 잡히고 있다. 포털사이트 비판 기사들을 연재하는 등 취재 보도를 통해 네이버를 전방위적으로 압박하며 몰아부친 언론사로서는 예상 밖의 결과를 낸 것으로 볼 수 있다.

2007년 하반기 내내 이뤄진 언론사와 네이버간 협상은 밀고 당기는 줄다리기처럼 끝이 없는 승부였다. (사)한국온라인신문협회(회장사 한국아이닷컴 한기봉 대표, 이하 온신협)는 여섯 차례 대표자 모임을 열었다. 온신협 실무자들도 10여회 만나 격론을 벌였다. 이 과정에서 모두 네 차례나 협상시한을 연기했다.

밀고 당기는 언론-포털 협상전

네이버 최휘영 대표는 한때 “온신협의 기사 제한 규칙은 받아들일 수 없다”는 발언이 기사화하면서 곤욕까지 치뤘다. 글로벌 포털사이트 구글은 보따리를 풀었고, 문화부는 주무 부처를 강조하며 가이드라인을 제시했다. 뉴스뱅크협의회(이하 뉴스뱅크)는 구글과 네이버, 다음, 네이트 등 국내외 포털사업자 사이를 동분서주했다.

뉴스뱅크와 구글이 NDA(기밀방지협약)를 체결하면서 곧 빅 제휴가 성사되는 듯 했다가 다시 네이버가 개별 언론사 접촉을 전개하면서 주춤거리기 시작했다. 네이버의 경우 처음에는 언론사의 요청을 ‘모르쇠’로 일관하는 듯하다가 구글 제휴가 가시화하자 언론사에게 적극적인 제안을 펼쳤다. 하지만 시장 정서가 네이버로 돌아서자 언론사를 코너로 몰았다. 한 마디로 숨막히는 드라마였다.

결국 지난해 12월 현재 뉴스뱅크는 네이버에 양해각서(MOU) 제안서를 제출해 응답을 기다리고 있고, 온신협의 일부 언론사는 네이버와 MOU 추진을 서두르고 있다. 한겨레신문처럼 본 계약을 맺은 곳도 나오고 있다. 언론사에게 더 이상 구글이 중요한 파트너가 되고 있지 않음을 반증하는 대목이다.

유력 언론사들이 가담한 뉴스뱅크가 구글과 제휴를 타결하고 온신협 일부사가 아예 네이버와 등을 돌리는 초유의 사태가 점쳐지던 불과 수개월 전 상황과는 완전히 역전이 된 상황이다.

이 같은 국면은 어떻게 해서 초래됐을까? 업계 관계자들은 언론사간 복잡한 셈법이 결국 공동대응을 끝까지 할 수 없게 만든 결정적인 이유로 꼽고 있다. 뉴스뱅크를 주도해온 한 언론사닷컴 관계자는 “언론사간 경쟁구도 때문에 함께 할 수 있는 데도 삐걱거리게 됐다”면서 고질적인 자사 이기주의를 비판했다. 당초 구글 제안에 대해서 닷컴 실무자들은 대체로 동의했지만 막판에 언론사 이해관계가 첨예하게 엇갈리면서 분열된 것이다.

예를 들면 한 신문사닷컴은 뒤늦게 자사 계열사 중에 한 광고회사를 내세워 협회차원의 광고대행사 설립을 제안했고, 또다른 신문사닷컴은 언론사들이 네이버와 숨가쁜 협의가 이뤄지고 있는 가운데에서도 보다 유리한 네이버 제안을 끌어내기 위해 조용히 단독 협상을 진행했다는 구설에 올랐다.

언론사 또 자사 이기주의 내세워

네이버로서는 이 같은 언론사간 경쟁구도를 훤히 꿰뚫고 있어 틈새를 잘 비집고 들어왔다고 할 수 있다. 디지타이징 제안은 대표적이다. 주요 언론사들이 보유 자원의 디지타이징을 숙원 과제로 설정하고 있는 점을 간파한 것이다. 네이버로서도 신뢰도 높은 뉴스 콘텐츠를 활용해 다양한 비즈니스 접점 마련이 가능하다고 판단한 것이다.

이 과정에서 한국시장 안착을 모색하는 구글코리아의 언론사 디지타이징 및 온라인 광고 비즈니스 제안은 언론-포털간 구도를 획기적으로 바꿔 놓을 것으로 주목받았다.

구글이 뉴스뱅크 참여사에게 제시한 것은 일단 국내 포털사이트의 인링크 뉴스 서비스 방식을 전면적으로 아웃링크로 전환하는 것을 기본으로 설정했다. 즉, 구글식 뉴스 서비스를 한국 시장에 범용화하겠다는 전략이었다. 언론사로서도 이 제안 초기에는 네이버가 그간 유지했던 뉴스 콘텐츠 유통시장 장악력을 붕괴시킬 것으로 판단했다.

구글은 여기에 기존 방식대로 진행하는 대포털 콘텐츠 판매를 중단할 경우 예상되는 손실액을 이른바 최소 이익 보장(Minimum Revenue Guarantee) 방식으로 3년간 확약했다. 여기에는 오버츄어, 더블클릭, 리얼클릭 등 네트워크 광고 사업자를 통한 매출 부분도 포함됐다.

반면 구글은 언론사에게 트래픽을 두 자릿 수 이상 퍼센테이지 비율로 매년 끌어 올리는 트래픽 개런티를 요청했다. 신문사닷컴 뉴스 페이지에 구글 애드센스 등의 광고 모듈을 심어 일정한 매출을 발생시키기 위해서는 불가피한 조치였지만 일부 신문사닷컴 실무자는 난색을 표했다.

이와 관련 한 온신협 회원사 관계자는 “매년 트래픽을 높이는 것이 가능한지 판단이 서지 않았다”면서 “현실적으로 기사 어뷰징 등 껄끄러운 방법들을 동원할 수밖에 없기 때문”이라고 설명했다.

구글 파격 제안 네이버 현실 넘지 못해

그러나 이것이 구글 제안을 유보시킨 절대적인 이유는 아니라는 의견이 지배적이다. 실제로 대다수 신문사닷컴 실무자들은 구글과의 제휴 모델에 매력을 느꼈지만 내부의 이해관계자를 설득시키는 데 실패했다. 즉, 명분이 뚜렷하고 잠재력이 큰 구글 모델이 현실과 실리가 앞선 네이버를 염두에 두고 있던 의사 결정권자를 감동시키진 못한 셈이다.

또 구글 대 네이버의 대립 구도가 생길 경우 미래 시장을 장담할 수 없는 측면도 언론사가 네이버의 품으로 회귀하게 된 중요한 이유로 꼽힌다.

뉴스뱅크를 주도한 한 신문사 관계자는 “유력 매체들이 두 그룹으로 나뉘어서 경쟁한다면 구글을 선택한 언론사들로서는 장기적으로 볼 때 불리할 수밖에 없게 된다”고 설명했다. 네이버와 구글간 국내 시장에서 검색 점유율 격차가 워낙 벌어져 있기 때문에 상당수 언론사가 구글로 합류하지 않는 한 의미가 없다는 것이다.

그렇다고 언론사 안팎의 이 같은 현실론이 네이버와 다시 더 강력한 제휴모델을 하는 부분에 대해서 정당성마저 부여하는 것은 아니다. 한 신문사닷컴 관계자는 “네이버와 손을 잡는다고 해서 확신을 갖는 것은 아니다”면서 “여전히 구글 모델이 언론사에게 궁극적으로는 유리하다는 인식을 갖고 있다”고 밝혔다.

그럼에도 언론사들이 구글 모델을 단념하고 결과적으로 네이버와 한 배를 타려는 것은 첫째, 언론사 안팎의 실리 우선 심리 둘째, 언론사간 분열 구도에 대한 우려가 결정적으로 작용했다. 특히 온신협, 뉴스뱅크 등 언론사 협의체들이 구글과 네이버간 협상 과정에서 나타난 이기적 경쟁심은 향후 적잖은 부담이 될 것으로 보인다.

이렇게 뿌리 깊은 언론사간 반목과 불신은 결국 다시 국내 포털사업자에 종속되는 결과를 낳을 것이란 우려를 사고 있다. 언론사 실무자들은 디지타이징과 이후 공동의 뉴스 콘텐츠 비즈니스를 골자로 하는 네이버 및 구글 제안을 놓고 몸값 불리기까지 성공했지만 그 이후에 어떤 결과가 날지는 입을 꾹 다문 상태다.

“네이버의 영향력 공고해질 듯”

네이버가 현재까지 언론사들과 새로운 형태의 파트너십을 체결하기 위해 공을 들인 것은 디지타이징 부분이다. 일부 언론사의 경우 보유 콘텐츠의 규모에 따라 백억원 대의 비용이 예상되는데, 네이버로서는 디지타이징한 과거 뉴스와 현재 뉴스를 토대로 다양한 서비스 및 비즈니스 모델을 만들 복안을 갖고 있다.

실제로 검색 포털 사업자와 언론사간 제휴 모델이 구체화할 수 있는 것은 전문 정보의 검색과 온라인 광고를 결합한 비즈니스가 가장 유력한 방안이다. 구글도 이 같은 전략을 갖고 국내 신문사닷컴과 협상한 것으로 볼 수 있다.

하지만 구글이 언론사 뉴스 콘텐츠의 아웃링크를 고수한 반면, 네이버는 인링크를 원칙으로 부분적인 아웃링크를 주장함에 따라 각 파트너별 제휴 결과는 어느 정도 예상이 가능한 상황이다.

뉴스뱅크의 경우 포털사이트에 뉴스 콘텐츠를 제공하지 않는 대신 인덱스만 포털에 제공하고 독자적인 광고 삽입을 골격으로 하는 구글과의 협력이야말로 트래픽, 브랜드, 수익 측면에서 언론사에게 가장 유리한 결과라고 분석한 바 있다.

반면 네이버, 다음, 네이트 등 국내 포털사업자와의 협력 모델은 콘텐츠를 현행처럼 제공하고 콘텐츠 표시영역 즉, 뉴스가 표현되는 페이지 내 광고 공간의 일부를 포털과 배분하는 방식이다. 이 경우는 향후 언론사 통제권의 확보, 전환이 어려울 수 있어 언론사 주도권이 낮은 편이다. 즉, 콘텐츠 표시영역의 권리를 포털도 있다고 인정하는 셈이 돼 유통 시장 내 모든 권리를 양도한 것이 된다.

어쨌든 신문사닷컴은 일정한 리스크를 감수하면서 명분과 미래 시장을 챙길 수 있는 구글과 멀어지는 대신 안정적으로 실리를 챙기기 위해 논란의 재생산을 알면서도 네이버와 제휴를 맺었다. 그런데 이 과정에서 일부 언론사가 최근 네이버와 포괄적인 장기계약을 추진하면서 ‘하청공장’을 자처하는 상황을 맞고 있다.

하청공장 자처하는 언론사까지 나와

네이버와 새로운 계약 관계를 추진 중인 한 신문사닷컴 관계자는 “新계약은 5년간의 장기 계약 형태이며 과거기사 디지타이징, 최신 기사에 대한 높은 공급단가 보장 등이 일반적인 내용”이라면서 “그러나 다른 언론사는 종교, 환경, 사진 분야 전문기자를 두는 경우도 있으며 공동 사업을 비롯한 특별한 협정을 담은 것으로 안다”고 설명했다.

네이버와 제휴 협상을 도맡은 한 신문사 관계자는 “네이버 전용 기사를 만드는 등 노예계약이나 다름없다는 비판을 인정할 수 없다”면서 불편한 속내를 비쳤다. 이 관계자는 “자사 여건을 감안 포털 플랫폼을 제대로 활용해보려는 취지를 왜곡해서는 안된다”면서 “국내 최대 검색 포털 네이버와 다양한 분야에서 새로운 협력관계를 연 만큼 좋은 결과를 만들 수 있을 것”이라고 강조했다.

이에 대해 이 신문사의 닷컴사 실무자는 정반대의 입장을 보였다. “포털사이트와 인터넷 미디어의 속성을 제대로 파악하지 못하는 종이신문 관계자들과 갈등을 빚은 것이 사실”이라면서 “구글안이 장기적으로는 가능성이 있다고 평가했지만 결코 합리적이지 못한 이유 때문에 묵살당했다”고 내부 소통의 문제점을 지적했다. 

언론사들 중에는 포털사이트 문제를 놓고 내부 격론을 벌인 곳도 있지만 아직도 문제의 함의를 잘못 짚은 곳도 있다. 2008년 뉴스 유통과 관련된 사업계획을 완성해야 하는 언론, 포털사 담당자들은 주판알을 튕기면서 고심한 것은 인정된다. 그러나 이번 언론-포털간 공방과 그 정리 국면에서 남은 것은 다시 포털 종속 구도가 심화되는 것 아니냐는 해묵은 논란에 머무르고 있다.

국내 언론사 대부분은 인터넷 뉴스 콘텐츠의 질적 개선을 위한 혁신은 엄두도 내지 못하는 실정으로 조기에 자생력을 갖기는 역부족이다. 포털뉴스 서비스 방식도 당분간은 그대로 유지된다고 할 때 현재 언론과 포털간 재계약 협상을 둘러싼 논란은 논란은 다시 한번 언론의 위기로 재구조화 할 것으로 보인다.

언론사 혁신이 포털 문제의 근원적 과제

조선일보 인터넷뉴스부 황순현 팀장은 “우선 언론은 자성과 분발을 통해 뉴스 콘텐츠의 질로 경쟁하고 평가받는 환경을 조성해야 한다”면서 “포털도 언론사로부터 풀 기사가 아닌 메타 데이터를 받아서 검색 알고리즘과 비슷하게 시간 순으로 배열하는 서비스를 하는 게 스스로를 위해서도 바람직하다”고 말했다.

포털사이트가 뉴스를 인위적으로 편집하는 한 언론과의 긴장과 갈등 더 나아가 정치 사회적 문제의 중심이 되는 것을 피하기 어렵기 때문이다. 물론 포털사업자가 準언론을 포기하지 않음으로써 얻는 것은 전무후무한 40%대의 수익률 뿐만 아니라 엄청난 문화적 영향력이다. 언론은 그런 포털을 위해 아낌없이 자신의 것을 다시 내어 주는 쪽으로 결정하고 있다.

포털의 제역할, 관문으로서의 기능을 부여할 기회를 놓친 언론사들이 그 대신 챙긴 현금과 디지타이징으로 동력을 만들어 혁신을 일궈낼지 지켜볼 과제가 남아 있다. 언론사의 혁신이야말로 포털과 새로운 파트너십의 전기를 마련했는지 여부를 가늠할 결정적 성과물이기 때문이다.  

<언론사-포털 협상 일지>

6월  온신협, 대포털 강경대응 기조 확정
       온신협, 콘텐츠 이용규칙 발표

7월  온신협, 네이버에 1차 협상시한 9월1일 제시
       네이버, 온신협 이용규칙 부정적 반응
       뉴스뱅크-SK커뮤니케이션즈 ‘네이트’ MOU

8월  문화관광부, 언론-포털 가이드라인 논의 착수
       온신협-구글 첫 회동
       뉴스뱅크-구글 논의 진행
       온신협, 네이버에 2차 협상시한 9월15 제시

9월  동아일보-네이버 MOU
       온신협, 10월5일까지 3차 협상시한 제시
       네이버, 콘텐츠 이용규칙 수용 시사
       뉴스뱅크-다음커뮤니케이션 MOU
       뉴스뱅크-구글 NDA 체결

10월 온신협, 네이버 제안 수용 논란
        뉴스뱅크, 네이버와 공동 비즈니스 논의 점화

11월 뉴스뱅크, 구글 제안 수용 논란
       온신협 일부 회원사-네이버 제휴
       문화부, 언론-포털 가이드라인 확정
       네이버, 검색시 아웃링크(무료) 원칙은 불변
       뉴스뱅크, 회원사에 미디어렙사 공동 출자 제안     

12월 온신협, 네이버에 4차 협상시한 12월14일 제시
        한겨레신문, 네이버와 장기 공급계약 체결
        뉴스뱅크-네이버와 MOU 체결

덧글. 이 포스트는
미디어미래연구소에서 발행하는 <미디어퓨처> 2008년 1월호에 게재된 글입니다. 무단으로 퍼가서는 안됩니다. 이 글의 작성 시점은 2007년 12월 초순입니다. 현재 시점과 다소 다를 수 있습니다.




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한겨레신문이 11일 NHN 네이버와 과거 기사 디지타이징을 골자로 하는 포괄적 계약을 맺었다.

총 20페이지에 달하는 이 계약은 우선 한겨레신문이 보유한 88년 이후의 기사 및 사진 데이터베이스를 활용, 다양한 서비스 모델을 개발하고, 뉴스 콘텐츠를 5년간 네이버에 제공하도록 돼 있는 것으로 알려졌다.

그런데 이번 제휴는 단순히 디지타이징과 뉴스 장기 공급 계약에 머무르는 것이 아니라 한겨레 전문기자의 독점적 기사 제공처럼 특별한 내용을 담고 있어 화제다.

한겨레의 종교, 환경, 사진 분야 전문기자가 생산하는 기사를 별도의 대가를 받고 네이버에 5년간 독점 제공하기로 한 것.

네이버는 이 콘텐츠를 이미 전문기자 채널에서 제공하고 있는 민훈기 기자(야구), 이동진 기자(영화) 등과 함께 배치한다는 방침이다.

이에 대해 한겨레신문의 관계자는 "매체와 포털사이트의 특성을 활용해 공생할 수 있는 전략적 거점을 확보한 것"이라고 평가했다.

지난 2년 전부터 네이버는 비정치 분야의 전문성이 인정되는 언론사 현역 기자들을 대상으로 독점 콘텐츠를 확보하는 데 주력해왔다.

네이버가 검색 만족도를 높이기 위해 '기사 + 알파'를 고민하고 있는 데 따라 개별 언론사와 협력모델도 자연스럽게 부상하고 있는 시점이다.

한겨레의 경우 단기적으로는 디지타이징과 기사공급 단가의 상승 효과를 볼 수 있고, 장기적으로는 스타기자 확보나 사업 활성화 등이 가능하다는 판단에 따라 네이버를 선택한 것으로 보인다.

하지만 이번 계약 전후과정에서 한겨레 내부에서는 또다른 '종속심화'를 불러모을 것이라는 이견도 적지 않았던 것으로 알려졌다.

특히 네이버 비판 기사를 줄기차게 써오던 한겨레가 네이버와 계약을 맺는 것이 어정쩡하다는 지적도 나왔다.

온라인미디어뉴스가 11월말 한겨레의 대네이버 협상 추진 관계자와 인터뷰 시에도 "계약단계는 아직 아니며 네이버 비판을 견지한 한겨레의 행보가 미칠 영향에 대해서 고민하고 있다"고 신중론을 편 바 있다.

한겨레 계약 사실이 알려지자 다른 신문사닷컴 관계자들은 "현실적으로 네이버와 제휴를 하는 것이 불가피한 측면이 있는 것 아니냐"면서 동조하는 분위기가 앞섰다.

이 관계자는 그러나 "(우리로서는)다른 신문사닷컴이 제안받은 내용과 차이가 난다면 (계약에) 동의할 수 없다"면서 "아무런 제안도 받지 않은 곳도 있다"고 업계 사정을 밝혔다.

이에 앞서 뉴스뱅크 참여사인 동아일보는 지난 8월 네이버와 전략적 제휴(MOU)를 맺은 바 있으며, 일부 신문사닷컴도 막판 저울질을 하고 있는 것으로 확인됐다.

언론계 분위기가 네이버와 협력하는 분위기로 선회함에 따라 구글과 협력관계를 모색해온 뉴스뱅크측도 현재 온라인 광고 비즈니스 모델을 축으로 네이버와 협의를 강화하고 있다.

그런데 한겨레와 네이버간 계약은 온신협의 콘텐츠 이용규칙을 전제로 언론사-포털간 협상이 막바지에 이른 상황에서 나왔다는 점에서 언론사의 협상력에 적지 않은 부담으로 작용할 것으로 보인다.

특히 한겨레가 전문기자를 활용, 네이버 독점 기사를 생산키로 한 것은 두고두고 논란이 일 수밖에 없는 대목이다.

전문기자가 자신의 전문성과 콘텐츠를 매개로 이용자와 적극적인 소통에 나서야 하는데 현재의 언론사 내부 환경이 따라갈 수 없기 때문에 단순 하청 관계에 머물 것이란 진단이 벌써부터 나오고 있다.

결과적으로 자원의 혁신을 네이버가 담당하는 만큼 한겨레가 뉴스 이용자들과 눈높이를 맞출 수 있는 인적, 조직 패러다임의 변화를 어떻게 추진하느냐가 관건이 될 전망이다.

사진 출처 : 한겨레신문 웹사이트

글로벌 미디어, 한국시장 공략 전망

뉴미디어 2007.11.28 13:41 Posted by 수레바퀴 수레바퀴


한국 시장에 세계적인 미디어 기업들이 대표 브랜드를 내세우며 서비스를 쏟아낼 예정이다. 글로벌 기업들은 검색, 동영상 콘텐츠 분야까지 시장 진입을 노리고 있어 국내 인터넷 미디어와의 불꽃 튀는 경쟁이 예고된다.

구글에 이어 마이크로소프트는 검색 분야에 공을 들여 왔고 최근에는 소셜 네트워크 서비스(Social Network Service)가 중요한 테마로 등장하고 있다. 또 동영상 등 이용자제작콘텐츠(User Created Contents)의 세계적 맹주들이 호시탐탐 기회를 보고 있다. 지난 해부터 UCC를 비롯 웹2.0 화두 안에서 새로운 전략 수립에 부심한 국내 기업들로서는 아연 긴장할만한 상황이다.

현재 국내 시장의 문을 두드리고 있는 기업과 그 서비스는 뉴스코퍼레이션의 마이스페이스닷컴(myspace.com), 구글의 유튜브, 린든랩(Linden Lab)의 ‘세컨드라이프(Second Life)’, 엔트로피아 유니버스(Entropia Universe) 등 글로벌 기업들이 총 망라돼 있다.

마니아 층이 많은 ‘세컨드라이프’의 경우 정식 서비스 오픈일만 기다리고 있다. ‘세컨드라이프’는 지난 2003년 미국의 ‘린든랩’이 가상 공간에 이용자의 분신을 두고 취미, 경제활동을 할 수 있도록 설계한 가상 현실 서비스로 국내에서는 온라인 게임업체 ‘티엔터테인먼트’와 서비스 대행 계약을 맺고 서비스 본격화에 나섰다.

이 서비스는 이용자들이 가상 세계에 들어가 실제 달러로 교환 가능한 가상 화폐인 ‘린든 달러’를 사용하는 것이 줄거리다. 지난해만 상거래 규모가 810억 달러에 이를 정도로 인기를 모으고 있다. 자신이 창조한 캐릭터가 활동하는 가상공간의 정교함과 치밀한 시나리오가 타의 추종을 불허한다는 평이다. 

세컨드라이프가 게임인지, 커뮤니티인지 명확한 해석을 하지 못하고 있는 사이 3차원 그래픽으로 구현한 가상 현실 서비스에 대해 국내의 이용자들 사이에 호기심과 기대치가 커진 것은 사실이다. 2차원에서 3차원으로 이행되는 컴퓨터 사용환경과 온라인 커뮤니티의 진화를 기대해온 이용자 정서와 맞아 떨어진 것이다. 

린드랩은 올해 초반 국내에서 진행된 시범 서비스 부진에도 불구하고 미국, 유럽, 일본에 이어 가상 현실화의 타깃으로 한국을 고집했다. 새로운 플랫폼이 속속 실험되고 있고 IT 환경이 어느 곳보다 앞서 있어 세컨드라이프의 테스트베드로 안성맞춤이라는 판단 때문이다.

이 서비스의 정식 오픈에 앞서 방한한 필립 로즈데일 사장도 “이용자가 원하는 가치를 충족시키는 전략을 갖고 있다”면서 “오픈 소스를 활용해 휴대폰에도 탑재하는 등의 후속 작업도 추진할 것”이라는 포부를 밝혔다.

세컨드라이프는 일단 사행성 게임을 금지하는 국내 실정법을 준수하고 이용자 기호에 맞는 서비스와 콘텐츠를 추가하며 자리잡기에 나선다. 한국형 아바타 출시, 사용자 입력장치(인터페이스)를 제공하고 게임, 음반, 연예인 등 엔터테인먼트 콘텐츠를 대폭 유치키로 한 것도 그런 맥락이다.

그러나 가상공간 거주자들에 의해 창조되는 것을 실제 소유하고 거래하는 행위가 확산될 경우 적잖은 사회적 논란을 피하기 어려울 것으로 보인다. 또 세컨드라이프를 구동하는 데에는 많은 용량이 소모되고 이에 따라 전체적으로 느린 속도가 불편한 것은 풀어야 할 과제다. 특히 별다른 창조적 서비스도 없고 전세계 동시 접속자 수가 고작 15만명이 전부라는 현실도 부담이다.

미국판 ‘싸이월드’로 평가받는 마이스페이스의 경우도 한국 시장 진출을 눈앞에 두고 있다. 늦어도 내년 초에는 2,000만명의 회원을 보유한 한국의 싸이월드와 한판 일전을 벌일 채비로 한국어 버전 개발을 마무리 중이다. 아시아에서는 호주, 일본, 뉴질랜드에 이어 네 번째다.

마이스페이스는 세계 1위의 소셜네트워킹 서비스(SNS)로 회원만 1억1,000만명으로 추정되는 거대한 웹2.0형 커뮤니티다. 북미 유럽의 젊은 세대를 사로잡고 있는 마이스페이스의 경우 친구 사귀기부터 공부, 취미 공유는 물론이고 세계 각지의 유명 인사들과 사교의 장으로 확장되고 있다.

미국에서 유사 서비스인 ‘페이스북’의 추격을 피해 글로벌 마케팅으로 전환한 마이스페이스 배후에는 얼마전 월스트리트저널을 인수해 화제가 됐던 미디어 제왕 루퍼트 머독이 버티고 있다. 머독은 2005년 마이스페이스를 품에 안으며 새로운 야심을 숨기지 않았다. 유력 미디어들을 속속 끌어 들이며 승승장구해온 뉴스코퍼레이션은 인터넷을 통한 시장 확대에 심혈을 기울이고 있는 모양새다.

이미 지난해 소프트뱅크와 손잡고 마이스페이스를 일본에 선보인 것도 PC에서 휴대폰, 그리고 전체 미디어로 그 영역을 확대해 아시아 미디어 시장을 공략하려는 의도가 담겨 있다. 중국은 시장의 잠재력이 높고, 한국은 모바일 및 유무선 인터넷 환경이 탁월하다.

마이스페이스는 따라서 국내 시장 진입을 서두르는 글로벌 기업들은 차별적인 전문 서비스에 승부수를 건다는 방침이다. 마이스페이스는 전 세계 사람들과 인맥을 형성할 수 있고 문화 트렌드를 공유하는 라이프스타일형 서비스라는 것을 강조하는 식이다.

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<글로벌 서비스 국내 진출 현황과 특징>

야후!코리아의 경우는 지난 6월 온라인 사진 공유 커뮤니티 서비스인 `플리커`를 국내에 선보였다. 2005년 3월 야후가 인수한 플리커는 이용자들이 사진에 태그(꼬리표)를 달아 비슷한 주제별로 쉽게 이미지를 저장하고 공유할 수 있는 세계적인 사진 공유 서비스다. 플리커와 같은 글로벌 커뮤니티는 UCC의 역동성이 큰 한국 이용자들로서는 호감이 갈 수밖에 없는 프리미엄을 안고 있다.

여기에 스웨덴의 소셜 네트워크 서비스인 ‘엔트로피아 유니버스’도 국내 진출에 적극성을 띠고 있다. 엔트로피아 유니버스는 유럽판 세컨드 라이프로 가상 우주를 배경으로 경제행위가 이뤄지는 서비스다. 이를 운영하는 ‘마인드아크’사는 국내 파트너사와 함께 서비스를 오픈할 계획이다. 여기에는 국내 포털사이트가 합류하지 않겠느냐는 추측이 잇따르고 있다.

구글의 경우 최근까지 국내 신문사들과 ‘애드 센스’ 프로그램을 통한 온라인 광고 비즈니스 확장을 논의하고 있다. 내친 김에 동영상 커뮤니티인 유튜브 한국어판도 내놓을 예정이다. 지난해 10월 16억5,000만 달러를 내고 유튜브를 인수한 구글은 한글판 초기 화면에 VOD방식의 동영상 채널을 서비스하는 형식으로 준비 중인 것으로 알려졌다. 

또 저작권 및 초상권이 확보된 인기 동영상 콘텐츠와 이를 기반으로 한 새로운 광고 수익모델을 추진할 방침이다. 2005년 정식 서비스를 시작한 이후 하루 평균 페이지뷰가 1억 건을 상회하고 있는 글로벌 서비스가 오픈할 경우 국내 동영상 전문 포털인 판도라TV나 다음, 네이버 등은 물론이고 다량의 영상 콘텐츠 확보전에 나선 방송통신 업계에 영향을 미칠 것으로 보인다.

이 경우 국내 시장 점유율이 높은 네이버보다는 다음, SK커뮤니케이션즈, 야후 등이 타격을 받지 않겠느냐는 성급한 분석까지 나오고 있다. 사용 편이성이 우수하고 글로벌 트렌드를 한 눈에 볼 수 있다는 장점이 명확하기 때문이다.

더구나 네이버의 지식검색과 싸이월드가 주춤거리며 이용자들의 새로운 욕구를 반영하지 못한다는 불만도 늘어나는 추세다. 여기에는 국내 인터넷 업계가 다양한 소셜 네트워크 서비스를 창안하지 못하고 천편 일률적인 인터넷 생태계에 안주하고 있다는 비판적 성찰이 자리잡고 있다. 

하지만 아무리 글로벌 기업의 서비스라더라도 차별적 콘텐츠가 풍부하지 않을 경우 단순히 브랜드 명성만으로는 시장 안착이 어려울 것이라는 데 공감대가 형성되고 있다. 지금까지 글로벌 인터넷 미디어 기업의 국내 진입이 현지화 전략 미흡으로 실패한 것을 교훈으로 삼아야 한다는 목소리가 높다.

현재 거론되고 있는 몇몇 서비스들도 변죽만 요란할 뿐 제대로 된 시장 분석에 기초하지 않고 있다는 지적도 많다. 특히 국내의 웹2.0형 서비스들이 아직 성장세를 구가하지 못하고 있는 것은 곰씹어 봐야 할 대목이다. 대중적으로 큰 사랑을 받는 웹2.0 서비스가 크게 부족한 것은 네이버 등 일부 포털사이트가 모든 서비스와 트렌드를 장악하고 있는 환경도 한 요인이다.

한 포털사이트 관계자는 “글로벌 기업이 국내에 들어온다는 것은 시장규모를 키울 수 있는 절호의 기회”라면서도 “한국 이용자들의 기호를 맞출 수 있는 서비스를 만들어 내지 못한다면 실패할 수밖에 없을 것”이라고 전망했다.

즉, 현재까지 국내 기업들이 기존에 구축한 인터넷 서비스의 시장 장악력이 월등하고 장벽이 높아 낙관하고 있는 분위기이다. 다만 글로벌 기업들의 서비스 철학과 파괴력을 감안, 국내 미디어 기업도 보다 개방적인 서비스 정책을 취해야 한다는 조언도 나오고 있어 그 대응 수위가 주목된다.

이미 시장은 웹2.0형 서비스를 둘러싼 M&A가 치열한 상황이다. 10월말 마이크로소프트는 페이스북 지분을 인수하면서 지난해 구글이 뉴스코퍼레이션 소유의 마이스페이스와 온라인 광고 제휴를 한 데 대한 대응 수순을 밟았다. 구글은 한 걸음 더 나아가 특정 사이트에 가입하지 않고도 교류할 수 있는 이른바 오픈소셜(OpenSocial) 네트워킹 사이트를 개설할 방침이다.

여기에 구글은 다양한 어플리케이션이 들어간 구글폰 출시를 추진하고 있다. 포터블 디바이스(Portable Device)에는 네트워크 서비스를 탑재하고 광고와 커머셜을 접목하는 것이 핵심이다. 자연히 충성도 높은 커뮤니티는 긍정적인 기반이다.

특히 한국 시장은 이동통신 가입자 수 4,000만명을 보유하고 있고 인프라가 훌륭하게 갖춰진 매력적인 시장이다. 모바일을 통한 신규 비즈니스 창출을 노리는 미디어 기업들에겐 의미가 남다르다. 좋은 콘텐츠와 커뮤니티만 있다면 어떤 비즈니스도 가능한 공간이 될 수 있기 때문이다.

글로벌 기업들은 일단 서비스 추이를 지켜 보다가 모바일, 와이브로, IPTV 등 보다 다양한 플랫폼으로 전략을 수정할 가능성이 있다. 예를 들면 이동통신 사업자들과 검색, 커뮤니티, UCC 형태의 서비스에서 손을 잡거나 콘텐츠를 상호 제휴하는 형식이다.

이럴 경우 플랫폼 사업자들과 여러 가지 제휴 프로그램이 나올 수 있고, 광고 비즈니스가 중요한 축을 형성할 것으로 보인다. 또 글로벌 기업들은 적극적으로 국내 기업 인수에 나설 수도 있다.

앞으로 이들 서비스의 본격화 국면에서 세계적 미디어 기업들이 이용자들과 어떻게 소통하느냐도 관심사이지만 자본력을 앞세운 M&A 보따리가 풀려질 시기와 그 대상은 핫 이슈가 될 것으로 보인다.

덧글. 이 글은 미래미디어연구소의 <미디어퓨처> 12월호에 게재된 글입니다. 11월 초에 작성된 글임을 감안하시기 바랍니다.

덧글. 이미지는 '세컨드라이프' 초기화면 캡쳐.






[up] 몸 사리는 네이버, '위기' 자초하나?

포털사이트 2007.11.13 13:57 Posted by 수레바퀴 수레바퀴

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며칠전 대구에서 발행되는 매일신문 김해용 기자와 전화를 통해 대선정국과 네이버의 뉴스편집을 둘러싼 의혹들에 대해 이야기할 기회가 있었다.

 

네이버는 현재 검색시장이나 뉴스시장에서 막강한 지위를 갖고 있다. 이 영향력은 KBS, MBC 등 지상파 3사의 시청률과 맞먹거나 앞서고 있다고 해도 과언이 아니다.

 

이런 네이버가 대선을 앞두고 도입한 정치 및 선거 기사에 대한 댓글 일원화, 정당 및 후보자 기사의 메인 뉴스박스 배치 배제 등 일련의 조치들에 대해 적잖은 논란이 있었다.

 

이용자의 알 권리, 표현의 권리를 차단한다는 시민사회단체의 지적에 대해 네이버는 선거법 시비 등 사회적 논란을 미연에 차단하기 위한 불가피한 조치라고 맞섰다.

 

그러다가 최근 삼성그룹 비자금 의혹과 관련된 김용철 변호사의 폭로, 시민사회단체와 정치권의 특검 도입 등의 빅 이슈에 대해서 네이버 뉴스가 외면하고 있다는 지적을 받으며 다시 논란에 휩싸이고 있다.

 

네이버 뉴스편집을 둘러싼 불만과 비판은 네이버 내부에서도 간간히 터져 나오고 있는 상황이다. 얼마전 한나라당 캠프 합류 의혹이 불거지면서 자진사퇴하며 한 차례 내홍을 겪은 네이버 이용자위원회에서도 뉴스편집이 문제가 됐다. 이용자 위원회의 한 참여자는 최근 칼럼에서 "네이버가 삼성그룹 비자금 기사를 무책임하게 외면하고 있다" 취지의 글을 올린 것이다.

 

특히 한나라당 대선 후보 캠프의 모 인사가 "네이버는 평정됐고 다음은 여전히 폭탄"이라고 말한 발언이 인터넷에 진 부분도 거들고 있다.

 

이에 따라 이미 일부 커뮤니티와 블로그에서는 조직적인 반 네이버 정서가 포착되고 있다. '조중동문네'라는 신조어도 급격히 확산되고 있다. 보수 논조를 펴는 일부 매체와 네이버를 싸잡아 비판하는 사이버 여론이 안티 네이버 운동으로 집중하는 모양새다.

 

이같은 기류 탓인지 일부 인터넷 시장 조사기관의 자료에 따르면 포털 뉴스 점유율이 주간 페이지뷰 기준으로 네이버의 경쟁자인 '다음'이 앞서고 있는 것으로 알려져 주목된다. 이는 다음의 경우 '티스토리'를 인수한 뒤 상당히 개방적이고 적극적인 서비스들로 시장내 호감을 얻기 시작한 것으로 보인다. '코리안클릭' 다음의 <이 기사 누가 봤을까>, <블로거 뉴스> 등을 경쟁력있는 서비스로 꼽기도 했다.

 

지난 2003년부터 업계 1위를 달려온 네이버의 위기 요인들이 현실적으로 반영될지는 아직 지켜봐야 할 듯 싶다. 뉴스 편집의 공정성 의혹은 정치적 측면에 의해 촉발되는 등 시장 외적인 부분이 있고, 네이버의 지식검색이나 폐쇄적ㅡ중앙집중적 서비스 구조가 한국적 시장정서와 부합, 흡인력과 경쟁력을 갖는 점도 인정되기 때문이다.

 

그러나 웹2,0의 도도한 흐름을 언제까지나 거스를 수 없다는 점에서 네이버의 고민도 깊어지고 있다. 신문사닷컴들의 협의체인 (사)한국온라인신문협회는 16일 대표자모임을 갖고 구글 제안에 대한 수용여부를 최종 확정지을 예정이다.

 

구글의 뉴스 유통 모델이 언론사의 권리와 이용자들의 소비를 장려할 수 있다는 점을 매력적으로 평가하고 있는 언론사들로서는 네이버를 이탈할 가능성이 높다. 특히 언론사들은 포털뉴스 편집권에 의해 언론사 브랜드의 가치가 떨어지고 시장내 주도권을 잃은 데 대해 더 이상은 참을 수 없다는 데 의견을 일치시켜 왔다.

 

이럴 경우 인터넷 뉴스 시장은 구글의 아웃링크와 합법적 사용(CCL) 구조를 지향하는 언론사와 네이버의 인링크 서비스에 합류한 언론사간 전면 경쟁으로 치달을 전망이다. 이에 따라 네이버가 안정적으로 검색 영향력을 유지해온 인링크의 선순환관계가 일정 정도 붕괴될 수도 있다. 이용자들도 현실정치나 경제적 문제(온라인 광고쉐어)에 따라 네이버를 버릴 여지도 그만큼 높아진다.

 

물론 구글 vs 네이버 구조는 언론사나 포털 양측 모두에게 좋은 대립각이 아닌만큼 언론사들은 내부적으로 결속의 범위를 확대하는 노력을 다할 것으로 보인다. 또 국내 포털사업자 역시 구글 시장 진입에 정면으로 맞서 다각도로 언론사 제휴모델을 제안하고 있다. 네이버의 언론사 디지털라이징 투자나 장기공급계약 등은 그런 맥락이다.

 

그러나 네이버는 그간 "언론사의 뉴스를 유통시킬 뿐이고 CP들을 위해 정당하고 최선의 노력을 경주하고 있다"면서 "그럼에도 오해가 재생산되는 듯 해 안타깝다"는 원칙론을 강조해왔다. 분명한 것은 이러한 원칙론을 시장과 이용자들이 적극 수용하지 않고 있다는 점이다.

 

이러한 상황은 원래부터 이용자들을 자기 사이트에 모이게만 하는 구조를 갖는 네이버의 폐쇄성에 대한 잠재적 불만이 축적돼 왔는데, 이 같은 정서가 대선과 삼성그룹 비자금 의혹 같은 현안과 맞물려 사이버 여론이 극점으로 치달은 것으로 설명할 수 있다. 이 모든 것은 네이버가 가진 시장의 지위가 위기로 가는 단계로 해석될 여지가 충분히 있다.

 

덧글. 이미지 출처는 매일신문 기사에서 발췌

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